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the rebel spell – hopeless – breathe – exd session

UPDATE: Equalizing X Distort has now posted the entire Studio 3 Session…12 live-off-the-floor tracks from The Rebel Spell. Listen to/stream/download the tracks at the Equalizing X Distort blog or at the Equalizing X Distort archive

Back on November 11, 2014, The Rebel Spell recorded an interview and live session with Equalizing X Distort radio. Take a run through the entries below and you’ll find a video from that live session as well as the interview. Here’s a couple of tracks from the live session….


There is a deep deadly sadness growing inside of me it hurts to be here but I can’t leave
And if I found a way to walk away, well where then what would I be?
I’d be useless to you and worse to me and I don’t get any better on self-pity
I don’t get anything else just this bit of time so I, I, I, I

I’d like to help you up, I’ve got power to spare
Don’t believe for a second that there’s no one else there
I’ve got enough for you even in the depths of my despair
I will help you up, I’ve got power to spare

I feel the same way towards everything from a tiny worm to a leaning tree
I love the underdog every time I’m not sure why or what it means
Inequities in power compel me to try and overwhelming odds are when I thrive
I’m not happy just on my game and one more time I’ll try to explain


We’ve heard a billion words about building and beginning, my biggest interest now is dismantle and diminish
The train of construction has had its time, if this is where it goes let’s end this line.
Too many people walking around half dead trapped in the dream of growth, a slow smoky death
We’ve progressed this place into a dying grey mess, before it’s too late draw in a last breath

Breathe! Are you living? My heart beats so hard it may tear itself right outta my chest.
Breathe and listen, if you hear your heart moving, well then you’ll know you’ve just cheated death

Living means retreating to things that work for us, not being dragged along through this mechanized dusk
Layers and layers of rules and constructs compound to make a pile of what?
A great arms race against real interaction and insidious self-loathing for our own imperfections
Accept this substitution for life or slow down, look around, stand up and fill your lungs

Breathe! Are you there? Can we do this? I’m waiting.
Breathe, look alive, pay attention, keep moving
It never gets easy unless you give up and if you do you won’t know because there is nothing after death


rebel spell review from underdog zine

Here’s  a great review, in German, of the new record from The Rebel Spell, courtesy of ‘polit punk’ zine Underdog:

“Last run”
“I love the underdog every time I’m not sure why or what it means!” Ehrlich und tiefgreifend operieren THE REBEL SPELL auf ihrem neuen Album, das die Ideen optimiert, sozio-kulturelle, ökologische und ökonomische Bewegungen in einen dynamischen Prozess bündelt, der eine gehörig große Portion Selbstermächtigung und Aneignung zur Entfaltung autonomer Räume ermöglicht, die Gelegenheit für Selbstkritik, Zweifel und Reflexionen lässt. Punk und Politik mit Entschlossenheit, Selbstvertrauen und eine  Zivilcourage mit dem Fokus auf Kapitalismuskritik, Landraub, Rassismus und Umweltzerstörung. Und so vermischt sich Wut und Zuversicht, Energie, Frische und Tatkraft “to roll a storm, to move on”. THE REBELL SPELL schafft eine solidarische Stütze, baut ein unerschütterliches Gerüst mit kraft- und schwungvollen Melodien und treibenden Rhythmen, um Punk in seiner Offenheit weiter zu entwickeln und voranzubringen, dauerhaft und nachhaltig zu verändern. “Last run” ist ein fortlaufendes Statement, ein Manifest, ist aber auch ein musikalisches Reifezeugnis, das selbst mit häufig begleitenden sanften, kontrastreichen Pianoklängen die Erregung, den wütend-skeptischen Blick und die Vertrautheit verschärft. Und ja, es gibt keinen Grund zur Beruhigung. Dafür legt THE REBEL SPELL ein Unvollständigkeitsgefühl, ein als tiefgreifend empfundener Mangel an Respekt offen und spielt sich direkt, kompetent  und ehrlich in die Herzen einer sich wandelnden Gesellschaft, die nicht mehr tatenlos zusehen will, wie Autoritäten und Hierarchien alles zerstören. Insofern fungiert THE REBEL SPELL auch als ein politisches Netzwerk, diese Machtkonzentrationen subversiv zu begegnen.



the rebel spell – “one of the few true punk bands out there today”

The new album from The Rebel Spell continues to garner accolades and continues to end up on a lot of ‘best of 2014’ lists. Here is what the folks at The Punk Site had to say about the album:

Best-of-2014-300x178“I don’t know how the tropical climate of coastal BC creates so many angry punk bands (D.O.A., Real McKenzies, SNFU…), but The Rebel Spell are carrying the street punk torch for the next generation. They explore injustice in various forms through their music and are actual active activists who live what they preach. Anti Flag are their southern counterpart, but the Rebel Spell is doing it on their own merits, touring hard and getting their music out there without big label money. The Tsilhqot’in War starts off with a beautiful melody that introduces a true tale about the Canadian genocide of our Aboriginal peoples. They sing about the Tar Sands, the environment, racism and religion. We can argue all day about what “punk” truly means, but to me personally, it is built around intelligent people standing up for human rights and striving to make a difference against oppressive political powers. By this definition, The Rebel Spell (and Morning Glory) are one of the few true punk bands out there today.”


review of the rebel spell’s ‘last run’ album from scenepointblank

Another thoughtful, lengthy and laudable review of the new album from The Rebel Spell. From ScenePointBlank out of Minneapolis…

trslastrunThe Rebel Spell

Last Run

In many ways The Rebel Spell’s Last Run is a depressing album. The cover art depicts a feeble, aging anthropoid trying desperately to hold back an immense industrial wave. It’s clear that he won’t be able to stand his ground for long. The album title itself can be interpreted as an ominous prediction for the fate of our civilization. And vocalist Todd Serious’ opening lines set anything but an optimistic tone for the album:

There’s a deep deadly silence sadness growing inside of me, it hurts to be here but I can’t leave.It could be easy, for some listeners, to become overwhelmed or disheartened while listening to Last Run. But engaging tough realities is something The Rebel Spell have been doing for three full lengths previous to Last Run, and there is a reason the band is still at it.

Musically, Last Run is a melodic, cleanly produced street punk album. The album starts fast, and maintains the pace for most of its length. The rhythm section is relentless and tight from start to finish, drums and bass guitar coalescing in a way that makes it hard not to pump your fist, and nearly impossible not to bob your head. Rhythmically, there is no new ground being broken on the record. Listeners looking for something more progressive may be let down by the straight ahead punk beat which prevails on Last Run. The Rebel Spell are certainly not trying to be something they’re not. The territory is familiar, but it is executed flawlessly.

The biggest difference between Last Run and The Rebel Spell’s previous releases is probably producer Jesse Gardner’s handling of Erin’s guitar parts. This might be the fullest, most dynamic guitar sound that The Rebel Spell has achieved on a release to date. The balance between cleanliness and abrasiveness on any punk album is always a delicate thing to achieve, and it is struck with remarkable accuracy here. Erin’s crunchy hooks blend seamlessly into haunting, meandering melodies made even more impactful by bass player Elliot’s addition of organ and piano to a few of the songs. The multi-instrumental aspect is not overplayed, but it is one of the characteristics of the album which distinctly sets it apart from conventional street punk.
Vocalist Todd Serious’ delivery on Last Run is in many ways similar to Erin’s guitar work, and the dynamic between the two is one of the things that has defined The Rebel Spell as a unique and relevant band since their first release, 2003’s Expression in Layman’s Terms. Todd’s vocals are aggressive and clean, melodic and punchy, and just like Erin’s guitar, very haunting. It’s not easy to maintain an abrasive vocal sound in heavy music without venturing into screaming territory, nor is it simple to create a unique vocal sound without assuming an unnatural or contrived tone, but Todd’s direct approach is extremely effective at achieving this. The emotion in the vocals is palpable, without sounding sappy. The lyrics are easy to make out, and this is of outmost importance to a band with a message and an agenda like The Rebel Spell. You can tell Todd is angry from his first notes, and it is easy to accept this anger as genuine.

One of the standout tracks on the album is “The Tsilquot’in War,” which is the album’s longest, clocking in at over 5 minutes. The lyrics take the form of a linear narrative, telling the story of a violent uprising in northern British Columbia by a group of indigenous warriors in the 1860s. The warriors opposed the building of a road through their traditional territory and the implications of disease, abuse and violence which was carried with it. Unable to defeat the guerilla warriors, and suffering overwhelming casualties, the white settlers lured the Tsilquot’in into their camp with the promise of peace talks. When the warriors arrived, they were tried and convicted for murder and hanged. Todd’s repetition of “We meant war not murder” towards the end of this song is one of the most striking and powerful moments of the album. The song also features vocals and fiddle accompaniment by folk artist Jeff Andrew, another genre-defying moment on Last Run. “The Tsilquot’in War” is twelfth of thirteen total songs on the album. Personally, when a band can pull off putting a standout track at the end of the album, I feel this speaks volumes for the quality of the album as a whole.
Some people might listen to the lyrics in Last Run and dismiss them as contrarian or idealistic. Likewise, some people might listen to the record and write it off as a generic punk album with nothing new to offer. But if you listen a little harder, you can find the hope, compassion, and realism in the lyrics. It’s right there for those who are receptive to it. Likewise, if you listen for the musical nuances, you might be able to tap into the poetry of The Rebel Spell and understand what sets the band apart. You might even come to understand The Rebel Spell as a sonic representation of the immutable rage of the human spirit. The Rebel Spell might be one of those bands that either touches you profoundly, or doesn’t do much for you at all. Regardless, Last Run is as good an offering from the band as could be hoped for, and possibly their best to date.

8.9 / 10 — Stepan

rebel spell review from maximumrocknroll

Well, I guess they can’t all be thoughtful, constructive reviews!

The Rebel Spell – “Last Run” CD
“Indie-alt, whiny-man-vocals over guitar-heavy pop punk and a very slick PR one-sheet that tells us that the REBEL SPELL “shared the stage with punk legends such as BAD RELIGION, SNFU, DOA, PROPAGANDHI and RANCID.” My husband thinks the best part of the CD art is the shriveled penis. So there you have it. (CR)”


video – the rebel spell on ‘equalizing x distort’

As previously mentioned, The Rebel Spell were on the Equalizing X Distort radio show back in November to record a live-off-the-floor session and do an interview.

Aldo and Candy from Punks And Rocker shot some footage of the band and edited it down. Here is the fruit of their labours…The Rebel Spell doing ‘All We Want’, ‘I See Through’ and “I Am A Rifle’…


reviews from ‘proud to be punk’ zine

Just received these reviews that will be featured in German zine ‘Proud To Be Punk’ # 21, out in January 2015. Thanks Jan!

Action Sedition / Spanner: History Lessons split 7″ EP

ptbp2Und wieder einmal lässt sich eine kleine Premiere im Proud to be Punk verzeichnen, da ich – soweit ich mich entsinnen kann – bislang noch nie etwas aus Kanada für due Reviewrubrik zugesandt bekommen habe. Die aus dem kanadischen Montreal stammenden Action Sedition wie auch ihre Freunde von Spanner lassen mit dem auf dem Front- und Backcover zu sehenden Artwork sowie den im Inneren abgedruckten Fotos und Logos jedenfalls keine Fragen offen, welches politische Ufer sie ihre Heimat nennen. Brennende bzw. gut geschrottete Cop-Karren und Vermummte, die die Pigs durch die Straßen hetzen, zieren das Bild – und über all dem flattert eine schwarz-rote Fahne quicklebendig im Wind. Tja, less talking, more action würde ich sagen! Dass beiden Bands die Message, die hinter Demos und Riots steckt, sehr am Herzen liegt und sie – trotz der vielleicht etwas plakativen Fotos – keineswegs gewillt sind, sich ausschließlich auf Randale gepaart mit stumpfen Parolen auszuruhen, beweisen die eine stattliche Länge aufweisenden Liedtexte der beiden hier zu hörenden Songs. Während der französischsprachige Track „Histoire d`un printemps“ („eine Frühlingsgeschichte“) Bezug auf erfolgreiche Riots in Montreal nimmt, erklärt sich der Song „Always antifascist“ dank seines aussagekräftigen Titels wohl von selbst. Darüber hinaus könnt ihr übrigens mit Hilfe des beiliegenden Downloadcodes jeweils ein weiteres Lied jeder Combo im Internet herunterladen, deren Texte sowie die dazugehörigen englischen Übersetzungen ebenfalls im Coverinneren nachgelesen werden können. Musikalisch, aber natürlich auch inhaltlich erinnern mich Action Sedition wie auch Spanner übrigens an Bands wie Jeunesse Apatride, Hors Control oder Brigada Flores Magon, so dass ihr euch auf kämpferischen Oi!- bzw. Streetpunk freuen könnt, dessen Melodien schnell ins Ohr gehen. Geile Mucke mit absolut korrekter Attitüde – gern mehr davon!

The Rebel Spell: It’s A Beautiful Future

Eine flotte Punkrock-Sohle legen The Rebel Spell aus Vancouver hier auf`s Parkett, die die Herzen von FreundInnen von ptbp5Bands wie Propagandhi oder Against Me! problemlos höherschlagen lassen dürften. Spieltechnisch sehr versiert, kompositorisch ausgereift und abwechslungsreich – so kommen z.B. auch Violine und Piano zum Einsatz – jagen die Kanadier zwölf melodische, flink voranpreschende Punkrock-Smasher durch die Boxen, die vor Spielfreude nur so strotzen. Ähnlich wie schon bei den bereits erwähnten Propagandhi oder auch Anti-Flag sollten die poppigen Anleihen im Sound von The Rebell Spell keineswegs darüber hinwegtäuschen, dass es sich hier um eine Band mit glasklarer politischer, gesellschaftskritischer Attitüde handelt. Diese Tatsache wird nicht nur durch die eine klare Sprache sprechenden, gemalten Bilder des Booklets, sondern vor allem auch anhand der Songtexte deutlich, denen es an Länge und demnach inhaltlicher Tiefe nicht mangelt. Ein tolles Album, in dem viel Power steckt!

The Rebel Spell: Last Run

ptbp1Ha, Zufälle gibt`s! Da flattert mir dank der Fire and Flames-Crew doch erst vor wenigen Wochen das letzte Album von The Rebel Spell ins traute Heim und nun erhalte ich gleich direkt aus Kanada Post. Inliegend erwartete mich neben der Action Sedition / Spanner Split-EP das aktuelle und damit immerhin schon vierte Album des kanadischen Polit-Punk-Quartetts, dessen Digipack im Gegensatz zum farbenfrohen Vorgänger nun von einem ebenfalls sehr ästhetischen Artwork – diesmal komplett in schwarz-weiß gehalten – geziert wird. Musikalisch, aber auch inhaltlich sind sich The Rebel Spell unverkennbar treu geblieben, so dass sie euch mit „Last run“ erneut ein Dutzend poppige und dennoch verdammt arschtretende Punkrock-Smasher um die Löffel schleudern, die im Fahrwasser von Bands wie Propagandhi, neuere Bad Religion oder Anti-Flag zu verorten sind. Ich will nicht wiederkäuen, was ich im vorangegangenen Review bereits geschrieben, aber so viel ist sicher: Wer mittlerweile über 500 (!) Konzerte auf dem Buckel hat, weiß definitiv, wie sein Instrument zu bedienen ist und wie ein ordentlicher Punkrock-Song aufgebaut sein sollte, der auch vor dem Einsatz eines Pianos, wie es beim Song „The last run“ der Fall ist, keinerlei Hemmungen verspürt! Die Texte der zwölf Stücke zeugen davon, dass die vier Jungs von The Rebel Spell ausgezeichnet dazu in der Lage sind, persönliche Erfahrungen und Beobachtungen des Alltags in einen größeren sozialen wie auch politischen Zusammenhang einzubetten. So widmen sie sich in ihren Lyrics nicht nur gängigen Themenkomplexen, wie z.B. der Kritik an Rassismus, kapitalistischem Endloswachstum oder materiellem Konsumwahn, sondern äußern ihr Streben nach Freiheit und Unabhängigkeit u.a. auch in ihrer Solidarität mit dem Widerstand der Tsilhqot`in-Indianer. Alle durchweg englischsprachigen Songtexte können übrigens im beiliegenden Booklet nachgelesen werden. Geht gut ins Ohr!

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